福船

中国帆船的建造与航海技术在相当长的历史时期领先于西方,因而成为中国古代海洋文明成就的有力佐证之一。这其中,福船可谓功不可没,郑和下西洋中的海船大部分是福船。这种主要产自福建的船,到底有何长处,能在帆船年代的远洋绩显赫?

中国帆船的存在,可以上溯到战国时期,而史籍上对中国帆船的描述,则到东汉才出现。

在欧洲的文献、字典、辞书中,“中国帆船”早已成为一个专门的名词,16世纪初最先来到东方的葡萄牙人称中国帆船为“junco”,其后滋衍而成荷兰文的“jonk”、法文的“jonque”和英文的“junk”,日本将英文“junk”翻译为戎克,日据之后,把来往于、厦门两岸的帆船也称为戎克船。这些词的发音都和闽南方言对船的读音—“chun”极为相似,有学者认为溯根寻源,就是来源于闽南话的“chun”。由此可见,福建帆船在海外影响深远,它是中国帆船的重要组成部分。